科学本のなかの言葉–2–(ルイ・パスツールの言葉)

「Chance favors the prepared minds.
チャンスは、準備された心に降り立つ。」

――ルイ・パスツール

上記の言葉が記されているのは、『生物と無生物のあいだ』。この本は、生命とは何かという問いを、生物学的に見つめながら、叙情的に、物語的に綴った一冊。著者・福岡伸一の代表作といえる話題になった本。福岡伸一が読者に伝えたいのは、「動的平衡」という生命観だ。

「チャンスは、準備された心に降り立つ」。ルイ・パスツールが語ったとされるこの言葉は有名だ。

さて、『生物と無生物のあいだ』のなかで、「準備された心」をもった人物として描かれたのは誰なのか。チャンスは、誰の心に舞い降りたのか。それは、「DNAの二重ラセン構造の発見」で有名な、フランシス・クリックだ。同書には、「DNAの二重ラセン構造の発見」にまつわる「疑惑」が描かれている。

初投稿日:2016年05月13日
最終加筆:2017年08月22日

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